BLOG #1 Wij (christelijke) artiesten zijn stiekem ontzettend aandachtsgeil!

“Al 2000 views voor onze nieuwe videoclip binnen 24 uur! Glory be to God!” Voorheen zag je zulke berichten regelmatig op onze social media pagina’s. Of check deze tweet van 16 mei 2016: “Zo maar 'es met twee man sterk het PSV stadion op z'n kop zetten. Wordt een feestje!”. Wat we er niet bij vertelden is dat het om een evenement ging waar ongeveer 200 mensen op afkwamen, die er wat verloren bijzaten omdat 29.800 stoeltjes leeg bleven. Het stadion bleef dus gewoon overeind staan en we hebben op feestjes gerapt met 20 bezoekers waar de sfeer er beter in zat.

Wat is dat toch, dat wij als artiesten de schijnwereld die social media toch al is, nog eens extra aangrijpen voor een flinke portie borstklopperij? De meest gelikte foto’s komen voorbij, met een bericht als “alleen maar liefde voor jullie” terwijl het ongeschreven bijschrift luidt: “kijk mij ontzettend lekker gaan”. Berichten over duizenden views, lovende reacties en uitverkochte shows vliegen je om de oren. En wij als christenen? Wij doen daar vrolijk aan mee!

Natuurlijk, we hebben allemaal Jeremia 9:23-24 gelezen. Maar meestal biedt dat vooral een kans om, onder het mom van ‘alle eer aan God’, onze blessings nog eens extra voor het voetlicht te werpen. Met onze lieve Heer als bandpromotor, die het goede dat hij geeft vooral tot uiting laat komen op een gelikt podium ten faveure van een hipster met gitaar en vetkuif. Zijn we echt zo onzeker met elkaar, altijd maar op zoek naar erkenning?

Sure, er is een andere kant van de medaille. Ook in de gospelscene is er volop sprake van concurrentie. Voor jou en mij tien andere Geralds, Matthijns, Hanne’s en Keessies. Doorbreken als veelbelovend worshiptalent in Veenendaal en omstreken? Achteraan aansluiten s.v.p.! Dus: we zorgen dat onze marketing op orde is. Helemaal als mijn broodwinning ook nog eens gebaseerd is op mijn muziek carrière. Want: zonder likes, views en positieve recensies geen boekingen en knallende verkoopcijfers op de biblebelt.

De hamvraag: hoe houden we professionaliteit en integriteit op een gezonde manier in balans? Zonder de wijsheid in pacht te hebben, drie sleutels die mij daarbij helpen:

1) Zelfspot. Neem jezelf niet te serieus. Als Bono een album aankondigt is het menens, als ik iets rondtoeter zijn de meesten het over vijf minuten alweer vergeten. Doorbreek de picture perfect en deel ook die kritische recensies, lege zalen en valse noten. Note to self: zelfspot versterkt je likeability, iets wat je waarschijnlijk vergeefs probeerde te bereiken met al die goednieuws berichten.

2) Inlevingsvermogen. Is het voor mijn luisteraars echt zo boeiend om te weten dat mijn videoclip al zoveel duizend views heeft behaald? Hebben we die perfecte glimlach niet al 3x eerder gezien op Instagram deze maand? Tegenover die 50 likes staan misschien wel 500 personen die niet reageren maar je berichten steeds vaker met een korreltje zout nemen.

3) Eerlijkheid. Blijf integer naar jezelf en God. Komen al die vrome praatjes recht uit mijn hart of is het een verkapte schreeuw om aandacht? Wat moet ik met een verentooi op een plek waar de zon niet schijnt? Af en toe afstand nemen van social media is voor mij persoonlijk sowieso een must.

Op een Canadese oorlogsbegraafplaats in Margraten las ik de volgende indrukwekkende spreuk: “from failing hands we throw the torch, be yours to hold it high”. Wij zijn met Damascus al veel te vaak op onze bek gegaan, voor jou als nieuw talent is er nog alle ruimte om een nieuwe standaard te zetten. En voor de rest van ons geldt: nieuwe ronde, nieuwe kansen. Stay humble!

MaddoC, rapper in Damascus, schrijft een aantal columns in aanloop naar de release van hun album Nieuwe Ronde Nieuwe Kansen. Hierin deelt hij ervaringen uit zijn muzikantenbestaan en kijkt hij verwonderd om zich heen maar vooral ook in de spiegel. Meer info: www.damascushiphop.nl


AANKONDIGING: Het is bijna zover: Nieuwe Ronde Nieuwe Kansen!

Het artwork en de tracklist van de nieuwe plaat, Nieuwe Ronde Nieuwe Kansen, zijn bekend! Een hele nieuwe sound en verrassende samenwerkingen met oude bekenden en nieuwe namen…

Met de komst van Eline Edens als zangeres van de groep is de sound van Damascus breder en volwassener geworden. Pop meets EDM meets worship meets hiphop. Een toegankelijker geluid dus. En de teksten? Die zijn scherper dan ooit tevoren. Porno, de dood, twijfel, biblebelt issues: de hete hangijzers vliegen je om de oren. Maar: wel geschreven vanuit een rotsvast vertrouwen dat het uiteindelijk goed komt. Nieuwe Ronde, Nieuwe Kansen: de plaat die je gehoord móet hebben!

Waar een indringend nummer als Het Licht met zangeres Kinga Bán gegarandeerd kippenvel oplevert zorgen de titeltrack (met Reyer) en Tijd Om Te Gaan ervoor dat je niet stil kunt blijven zitten. Akoestische nummers als Liefde Heeft Het Laatste Woord doen denken aan recente radiohits van Diggy Dex. De muziek spreekt jongeren aan maar geeft ook 40+ers stof tot nadenken. Zo is er bijvoorbeeld het nummer Wie Ziet Mij, dat de groep schreef naar aanleiding van een reis met Compassion Nederland naar de Dominicaanse Republiek. De bandleden van Damascus stellen kritische vragen, geven eerlijke antwoorden en schamen zich niet voor hun geloof. Ontwapenend én confronterend. Zoals Frans verwoord in de openingstrack: ‘ik sta met beide benen in de wereld, ben een stranger in de wereld met een hemels point of view. Oog voor wat gebroken en bedrogen of bestolen is want U maakt alle dingen nieuw!’.

Op 1 oktober lanceren we de nieuwe website. Op 1 november releasen we de single en videoclip van de track Het Licht. Daarnaast zullen we dit najaar in samenwerking met Christelijk Informatie Platform en Groot Nieuws Radio weer een prikkelende spoken-word serie afleveren. Niet lang daarna volgt de albumrelease (we zijn nog even aan het puzzelen met data voor een mooi feestje!)

Tracklist:
01 Nieuwe Ronde Nieuwe Kansen met Reyer
02 Glorieus
03 Het Licht met Kinga Bán
04 Tijd Om Te Gaan
05 Psalm 153 met Jeremy Keurentjes
06 Volmaakt
07 Vergeef Het Me
08 Maak Het Recht met Tafariz
09 Vlieg Maar Kleine
10 Jabbok
11 Voapen
12 Wie Ziet Mij
13 Liefde Heeft Het Laatste Woord

PS We weten dat we jullie geduld flink op de proef stellen maar we beloven dat het de moeite waard zal zijn!


2 nominaties Zilveren Duif!

Met gepaste trots mogen wij meedelen dat we maar liefst twee (!) keer genomineerd zijn voor een Zilveren Duif, de grootste muziekprijs in christelijk Nederland. Ons album 'Zuivere Koffie' is genomineerd als 'beste album', het nummer 'Draag Me' als beste nummer. Te gek! En wat ook te gek is, is dat we tijdens het gala waarop de prijzen worden uitgereikt, samen met Ralph van Manen het nummer 'Levensgroot' gaan performen.

We willen iedereen die een rol heeft gespeeld bij het tot stand komen van het album natuurlijk nu alvast ontzettend bedanken. En jullie allemaal oproepen om op ons te stemmen via de site van de Week van de Christelijke Muziek. Bedankt!!


#iampartoftheStory

Zondag 24 mei is 'ie officieel gepresenteerd op Opwekking: de track met At Your Throne , de bijbehorende videoclip en de campagne: #iampartoftheStory‪! Een campagne die uitdaagt om te laten zien aan de wereld wat je gelooft. Kees van der Staaij, Kinga Ban, Wilkin van der Kamp, Elly & Rikkert, Miriam Bouwman, Sharon Kips en vele andere bekende christenen werkten ook mee aan de video, bekijk 'm snel en laat ons weten wat je er van vindt! Meer info vind je op www.iampartofthestory.nl.


Releaseparty 'Zuivere Koffie'

Op 15 november 2014 werd de release van het album 'Zuivere Koffie' gevierd met een classic feestje. De mannen van HipHoop, MC Prophet, Jay-way, James, Rivelino, Orville, Fabian Willems, Miss Chris, Keyz, JWaters, iedereen was aanwezig. Van emotionele tracks en intieme momenten tot knallende bangers en swingende funk, het kwam allemaal voorbij.

Mocht je het gemist hebben of het nog even willen herbeleven, check hier een compilatie van beelden van de avond (geluidskwaliteit is niet optimaal):